benefícios e usos da laranja

Vai uma Laranja?!

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Sou louca por laranjas! Tudo nelas me transmite energia, vitalidade e doçura. Fazem-me lembrar o pôr do sol nos dias quentes de verão e o seu aroma uii, que delicia.

Mas não é de estranhar que, assim como eu, mais de metade da população adore o sabor da laranja. Ela é quase como um supra-sumo das frutas, se for a laranjinha do Algarve então!!!

Nos dias que correm, torna-se vital falar nas propriedades das frutas e alimentos frescos que temos há nossa disposição a preços bastante acessíveis e com nutrientes que nos garantem uma vida mais plena.

Com o aumento dos diagnósticos e a toma de medicação excessiva, é importante lembrar, que temos à nossa disposição uma grande variedade de alimentos que actuam muito bem como medicamentos e que são uma alternativa ou complemento viável para muitos quadros clínicos.

Hipócrates: que o teu alimento seja o teu medicamento e o teu medicamento seja o teu alimento.

De facto, muitas frutas e vegetais que encontramos com frequência nas feiras, mercados e supermercados têm propriedades terapêuticas de louvar, com a espectacular praticabilidade de serem usadas tanto como medicamento como alimento deste tempos imemoriais.

Eu acredito profundamente que o acesso a produtos frescos e biológicos é tão vital para a nossa saúde como a água e uma atmosfera limpa.

Desde o inicio da humanidade, os corpos dos nossos ancestrais (genes que agora possuímos) foram evoluindo com os milhares de fitonutrientes que as frutas e os vegetais contêm, muitos dos quais regulam e mantêm a expressão e saúde dos nossos genes.

Assim, sem o consumo regular destes alimentos a tendência para a doença é quase que inevitável.

A laranja é um bom exemplo…

Ela faz parte da realeza quando se fala das propriedades medicinais dos alimentos, pois contem uma enorme variedade de nutrientes reconhecidos como essenciais para a saúde humana.

O sumo da laranja é muitas vezes visto (de forma equivocada) como uma fonte perigosa de frutose altamente concentrada – hidratos de carbono simples – sem lhe reconhecer as suas magníficas propriedades medicinais.

Mas sabias que o sumo de laranja melhora o “bom” colesterol (HDL)?!?

Pois é, enquanto se debate que baixar o mau colesterol (LDL) é bom para a saúde do coração é no aumento do bom colesterol (HDL) que está a chave para obteres resultados realmente benéficos à saúde cardiovascular.

No entanto, considera-se difícil consegui-lo através da alimentação e praticamente impossível através da medicação.

Além do óleo de peixe, muito poucas outras substâncias têm sido estudadas para se apresentarem como eficientes para o efeito, excepto, o sumo de laranja… (tcharamm).

Um estudo realizado em 2000 concluiu que o consumo de 750 mL de sumo de laranja por dia (com a polpa) , durante 4 semanas, melhora o perfil lipídico sanguíneo ao diminuir o rácio colesterol LDL-HDL em 16% nos pacientes com Hipercolesterolemia. (Am J Clin Nutr. 2000)…16% em 4 semanas é muitoo bom!!

Um outro estudo de 2006 realizado em ratos machos referiu que o sumo de laranja influenciava positivamente o status de antioxidantes e a densidade óssea, ou seja, o sumo de laranja aumenta a saúde óssea. (Nutrition. 2006) Podemos então afirmar que o seu consumo é altamente benéfico para quem sofre de osteoporose.

Já o sumo de Laranja misturado com o sumo de Groselheira negra reduz os níveis de inflamação de acordo com um estudo de 2009 realizado em pacientes com Doença Arterial Periférica que demonstrou que o consumo de sumo de Groselheira negra e laranja reduziu a proteína C-Reactiva em 11% e os níveis de fibrinogénio em 3%, duas medidas concretas da inflamação sistémica. (Br J Nutr. 2009).

Há largas décadas que em Naturopatia se faz as monodietas com laranjas para diminuir as crises reumáticas e de espondilite dos pacientes crónicos.

Para os mais gulosos uma boa noticia. Um estudo de 2010 concluiu que o sumo de laranja neutraliza os efeitos pró-inflamatórios de uma refeição rica em gorduras e hidratos de carbono ao mesmo tempo que previne a toxicidade induzida pelas endotoxinas. (Am J Clin Nutr. 2010), ou seja, consegue diminuir o impacto negativo que uma refeição pesada e rica em gorduras tem no nosso corpo (templo).

Quem sofre de cálculos renais, só tem a beneficiar com o consumo de sumo de Laranja porque este ajuda a dissolver as pedras nos rins.

Segundo um de 2006 concluiu-se que o consumo de sumo de laranja estava associado a contagens baixas de supersaturação dos oxalatos de cálcio e de ácido úrico não dissociado, dois índices que indicam uma diminuição da formação de cálculos de cálcio urinários. (Clin J Am Soc Nephrol. 2006).

Já o extracto do sumo de Laranja vermelha suprime a proliferação das células da próstata, que apesar do seu conteúdo em frutose, está associada à inibição da proliferação celular prostática in vitro. (Fitoterapia. 2006)

E o que era da laranja sem a sua casca não é verdade?!?

A casca da laranja contem uma grande variedade de compostos potencialmente terapêuticos.

Entre eles, destacam-se a pectina e os flavonóides, como a hesperidina, naringina, polimethoxiflavonas, quercetina e a rutina. Vários carotenóides e uma grande quantidade de substâncias odoríferas conhecidas como d-limonene, que constituem 90% do conteúdo de óleo da casca dos citrinos, sendo normalmente utilizadas como agente aromatizante.

O d-limonene tem vindo a ser estudado devido ás suas propriedades anticancerígenas, incluindo contra o melanoma metastático.

Um estudo de 2007 descobriu que o extracto da casca da laranja inibe a carcinogénese em ratos com polipose adenomatosa e aumenta a morte celular programada (apoptose).

Dois estudos adicionais de 2007 descobriram também que o extracto da casca da laranja tem propriedades anticancerígenas no que diz respeito ao cancro da mama.

O primeiro demonstrou possuir propriedades quimiopreventivas contra as lesões tumorais mamárias em cobaias de laboratório e o segundo estudo demonstrou inibir as linhas celulares do cancro da mama in vitro.

Por último, um estudo de 2000, concluiu que a ingestão de flavonóides diminui o risco de padecer de cancro esofágico e que em conjunto com a vitamina C presente na fruta em especial nos citrinos tem um considerável efeito protector do cancro esofágico. (J Med Food. 2007; Mol Nutr Food Res. 2007; Arch Intern Med. 2000).

Óleo Essencial de Laranja na Prática da Aromaterapia

Aqui também entra com grande sucesso a laranja utilizada em aromaterapia, pois encontra-se associado à redução da ansiedade e no melhoramento dos estados de humor.

Em 2000 foi publicado um estudo que referia que o efeito do aroma do óleo essencial de laranja reduzia a ansiedade, melhorava o humor e transmitia tranquilidade às mulheres expostas a este aroma numa sala de espera de uma clínica dentária.

Estas descobertas, foram novamente confirmadas em 2005, quando um outro estudo veio demonstrar os mesmos efeitos deste potente óleo essencial. (Physiol Behav. 2000; Physiol Behav. 2005).

– E M Kurowska, J D Spence, J Jordan, S Wetmore, D J Freeman, L A Piché, P Serratore. HDL-cholesterol-raising effect of orange juice in subjects with hypercholesterolemia. Am J Clin Nutr. 2000 Nov;72(5):1095-100. PMID:11063434
– Farzad Deyhim, Kristy Garica, Erica Lopez, Julia Gonzalez, Sumiyo Ino, Michelle Garcia, Bhimanagouda S Patil. Citrus juice modulates bone strength in male senescent rat model of osteoporosis. Nutrition. 2006 May;22(5):559-63. Epub 2006 Feb 10. PMID: 16472977
– Christine Dalgård, Flemming Nielsen, Jason D Morrow, Henrik Enghusen-Poulsen, Torbjörn Jonung, Mogens Hørder, Moniek P M de Maat. Supplementation with orange and blackcurrant juice, but not vitamin E, improves inflammatory markers in patients with peripheral arterial disease. Br J Nutr. 2009 Jan;101(2):263-9. Epub 2008 May 28. PMID: 18507878.
– Husam Ghanim, Chang Ling Sia, Manish Upadhyay, Mannish Upadhyay, Kelly Korzeniewski, Prabhakar Viswanathan, Sanaa Abuaysheh, Priya Mohanty, Paresh Dandona. Orange juice neutralizes the proinflammatory effect of a high-fat, high-carbohydrate meal and prevents endotoxin increase and Toll-like receptor expression. Am J Clin Nutr. 2010 Apr;91(4):940-9. Epub 2010 Mar 3. PMID: 20200256
– Clarita V Odvina. Comparative value of orange juice versus lemonade in reducing stone-forming risk. Clin J Am Soc Nephrol. 2006 Nov; 1(6): 1269-74. Epub 2006 Aug 30. PMID:17699358
– Federica Vitali, Claudia Pennisi, Antonio Tomaino, Francesco Bonina, Anna De Pasquale, Antonella Saija, Beatrice Tita. Effect of a standardized extract of red orange juice on proliferation of human prostate cells in vitro. Fitoterapia. 2006 Apr;77(3):151-5. Epub 2006 Feb 23. PMID: 16530345
– Kunhua Fan, Naoto Kurihara, Sadanori Abe, Chi-Tang Ho, Geetha Ghai, Kan Yang.Chemopreventive effects of orange peel extract (OPE). I: OPE inhibits intestinal tumor growth in ApcMin/+ mice. J Med Food. 2007 Mar;10(1):11-7. PMID: 17472461;
– Sadanori Abe, Kunhua Fan, Chi-Tang Ho, Geetha Ghai, Kan Yang. Chemopreventive effects of orange peel extract (OPE). II: OPE inhibits atypical hyperplastic lesions in rodent mammary gland. J Med Food. 2007 Mar;10(1):18-24. PMID: 17472462;
– Igor N Sergeev, Chi-Tang Ho, Shiming Li, Julie Colby, Slavik Dushenkov. Apoptosis-inducing activity of hydroxylated polymethoxyflavones and polymethoxyflavones from orange peel in human breast cancer cells. Mol Nutr Food Res. 2007 Dec;51(12):1478-84. PMID: 17979096;
– Marta Rossi, Werner Garavello, Renato Talamini, Carlo La Vecchia, Silvia Franceschi, Pagona Lagiou, Paola Zambon, Luigino Dal Maso, Cristina Bosetti, Eva Negri. Flavonoids and risk of squamous cell esophageal cancer. Arch Intern Med. 2000 Apr 10;160(7):1009-13. PMID:17192901
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    Sou a Vera, naturopata especializada na saúde da mulher e da criança e autora do livro Nascer e Crescer Vegetariano.

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